Cuban Regime Intensifies Opposition Crackdown with Sham Trial

Washington

Freedom House urges the Cuban government to immediately release Varela Project member Agustín Cervantes who was sentenced to two years in prison this week after a summary trial on trumped up assault charges.

"There has been a gross miscarriage of justice in the case of Agustín Cervantes, who is the victim rather than the perpetrator of this crime," said Jennifer Windsor, Freedom House executive director. "The Castro regime is making an example out of Mr. Cervantes to remind ordinary Cubans that dissent of any kind will not be tolerated."

Cervantes leads the Santiago de Cuba chapter of the Varela Project, a petition campaign that calls for a referendum on democratic reform in Cuba. Last month, an unknown assailant tried to force his way into Cervantes' house while verbally abusing him about his work. Cervantes blocked the man from entering his home. The assailant went to the police and pressed charges against Cervantes, then returned to the activist's home to attack him with a knife. When the police arrived, they ignored the assailant and arrested Cervantes instead, charging him with assault.

Police released Cervantes on bail, but then rearrested him on Tuesday. According to the Varela Project, military officers sentenced him in proceedings this week that lasted 20 minutes, giving him no opportunity to contact a lawyer or prepare a defense. A neighbor who witnessed the summary trial said one of the officers criticized the Varela campaign during the sentencing.

Cervantes' case is the latest in a larger campaign by the Cuban regime to dismantle the Varela Project. Authorities are systematically targeting project leaders and forcing recent signatories to the Varela petition to withdraw their support. The Varela Project says its staff and signatories have been harassed and attacked in Guantanamo, Pinar del Rio and several other provinces.

In addition, Freedom House is monitoring a recent rise in arbitrary detentions, arrests and measures targeting human rights defenders and government critics. One example of this is the arrest of singer and rapper Aldo Roberto Rodriguez, who authorities detained this week on a charge of illegally owning a computer. The government quickly released Rodriguez following an outcry from the international community.

"Cuba will continue to be a pariah in the world until it adheres to international human rights standards and ends its use of arbitrary arrests and summary trials," said Windsor.  

The Cuban government's restrictions on political dissent place it among the world’s most repressive regimes, with the state meting out severe punishment for opposition political activity, independent organizing and freedom of expression. Cuba is ranked Not Free in the 2009 edition of Freedom in the World, Freedom House’s annual survey of political rights and civil liberties and in the 2009 version of Freedom of the Press.

To learn more about Cuba, read:

Freedom in the World 2009: Cuba
Freedom of the Press 2009: Cuba
Freedom on the Net 2009: Cuba
Worst of the Worst 2009: Cuba

Freedom House, an independent nongovernmental organization that supports the expansion of freedom in the world, has been monitoring political rights and civil liberties in Cuba since 1972.

Freedom matters.
Freedom House makes a difference.
www.freedomhouse.org

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El régimen cubano recrudece su ataque a la oposición por medio de un juicio viciado

Washington – Octubre  2, 2009 – Freedom House exhorta al gobierno cubano a dejar en libertad a Agustín Cervantes, miembro del Proyecto Varela, quien fue sentenciado a dos años de prisión esta semana, después de un juicio sumario bajo el cargo de agresión.

“Se ha cometido una grave injusticia en el caso de Agustín Cervantes, que es la víctima y no el  victimario de este delito,” dijo Jennifer Windsor, Directora Ejecutiva de Freedom House. "El régimen de Castro está haciendo del Sr. Cervantes un ejemplo para recordarle al ciudadano cubano que el disenso, cualquiera sea su naturaleza, no será tolerado."

Cervantes gestiona el capítulo del Proyecto Varela en Santiago, una campaña de petición que solicita un referéndum sobre la reforma democrática en Cuba. El mes pasado, un desconocido intentó ingresar por la fuerza al domicilio de Cervantes mientras lo agredía verbalmente por su trabajo en el Proyecto Varela. Cervantes logró impedir que entrara a su casa. El asaltante fue a la policía y levantó cargos en contra de Cervantes por agresión, luego regresó al domicilio del activista para atacarlo con un cuchillo. Cuando llegó la policía, en lugar de detener al asaltante, arrestaron a Cervantes, acusándolo de agresión.

La policía liberó a Cervantes bajo fianza, pero luego lo volvieron a arrestar el martes. Según representantes del Proyecto Varela, funcionarios militares lo sentenciaron en un procedimiento sumario esta semana que duró 20 minutos, sin darle oportunidad alguna de contactar un abogado o preparar una defensa. Un vecino que presenció el juicio sumario dijo que uno de los oficiales criticó la campaña Varela durante la sentencia.

El caso Cervantes es el último en una amplia campaña del régimen cubano en un esfuerzo por desmantelar el Proyecto Varela. Las autoridades apuntan sistemáticamente a los líderes del proyecto, y obligan a sus signatarios a rescindir su apoyo. Integrantes del proyecto Varela afirman que tanto sus organizadores como signatarios han sido acosados y atacados en Guantánamo, Pinar del Río y otras provincias.

Freedom House, además, ha observado un aumento reciente en las detenciones arbitrarias, arrestos y actos contra defensores de derechos humanos y críticos del gobierno. Ejemplo de ello es el arresto del cantante de rap Aldo Roberto Rodríguez, a quien las autoridades detuvieron esta semana bajo el cargo de posesión ilegal de una computadora. El gobierno lo libero rápidamente luego del reclamo de la comunidad internacional.

"Cuba seguirá siendo un paria en el mundo hasta que su gobierno adhiera a las normas de los derechos humanos internacionales y acabe con el hábito de arrestos arbitrarios y juicios sumarios", dijo Windsor.

Las restricciones impuestas por el gobierno cubano a disidentes políticos hacen de la isla uno de los regímenes más represivos del mundo, en el cual el Estado castiga severamente las actividades de oposición política, la libertad de asociación y de expresión. Cuba está catalogado como "No Libre" en la edición 2009 de Libertad en el Mundo, el informe anual de Freedom House sobre derechos políticos y libertades civiles, y en la edición 2009 de Libertad en la Prensa.

Para leer más sobre Cuba, lea:

Freedom in the World 2009: Cuba
Freedom of the Press 2009: Cuba
Freedom on the Net 2009: Cuba
Worst of the Worst 2009: Cuba

Freedom House, una organización independiente nongubernamental que apoya la expansión de la libertad en el mundo, ha estado monitoreando los derechos políticos y las libertades civiles en Cuba desde 1972.

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