Encuesta de Freedom House muestra una disminucion importante de la libertad de prensa en Mexico y America Latina en el 2005 | Freedom House

Encuesta de Freedom House muestra una disminucion importante de la libertad de prensa en Mexico y America Latina en el 2005

Ciudad de Mexico

La libertad de prensa sufrio importantes retrocesos en America Latina en general y Mexico en particular durante el 2005. Asi lo muestra la encuesta global sobre Libertad de Prensa elaborada por Freedom House y dada a conocer el 27 de Abril recien pasado.

El estudio, que se publica desde 1980, evalua el nivel de libertad en la prensa escrita, television, radio e Internet en cada uno de los paises del mundo. El informe de este ano ubica a Mexico en el ranking numero 28 del total de 35 paises de las Americas.

La encuesta asigna un puntaje de 0 a 100 a cada pais, clasificandolo de "Libre", "Parcialmente Libre" o "No Libre". El puntaje es determinado en base al analisis de tres grandes categorias: el ambiente legal en que operan los medios de comunicacion, las influencias politicas en el reporteo y el acceso a informacion y las presiones economicas en el contenido y en la diseminacion de noticias.

La ultima encuesta examina los eventos ocurridos durante el ano 2005. En las Americas, 17 paises, que corresponden al 49% fueron considerados "Libres", 14 -el 40%- fueron ubicados en la categoria de "Parcialmente Libres" y 4 naciones, equivalentes al 11% fueron clasificadas como "No Libres".

Aunque clasificado como "Parcialmente Libre", Mexico resulto ser un caso de especial preocupacion, particularmente por los casos de violencia en contra de periodistas. El reporte se refiere al 2005 como un ano igualmente letal para los periodistas que el 2004 y describe la ola de ataques ocurrida en Abril. El reporte da cuenta de la desaparicion del reportero Alfredo Jiminez Mota en Sonora, del asesinato a tiros de la reportea de radio Guadalupe Garcia Escamilla en Tamaulipas, y del asesinato dias despues de Raul Gibb,  dueno de un periodico en Veracruz. El reporte menciona que los dos primeros casos estuvieron ligados a reporteo de casos relacionados con trafico de droga y que el tercero tambien puede haber tenido vinculaciones con el comercio ilegal de estupefacientes.

El documento tambien reporta que los periodistas en las areas mas conflictivas del pais han declarado recibir tanto ofertas de soborno como amenazas por parte de los traficantes de droga. En zonas cercanas a la frontera, continua el informe, los periodistas recurren a la autocensura, producto de la intimidacion que sufren, tanto de parte del crimen organizado asi como consecuencia de la corrupcion.

Adicionalmente, la encuesta de Freedom House destaca el fracaso en el intento de controlar el trafico de drogas, las tentativas de las cadenas poderosas de capturar la capacidad regulatoria del Estado y el cumplimiento selectivo de leyes de prensa autoritarias, como en el conocido caso de Lydia Cacho, en que politicos locales explotaron al debil sistema judicial y usaron leyes de difamacion para castigar e intimidar a periodistas.

Sin embargo, el informe destaca que los periodistas encontraron nuevas formas de organizarse y apoyarse mutuamente, demandando investigaciones federales durante marchas que se realizaron a lo largo del pais y a traves de la decision de los ejecutivos de los periodicos de publicar investigaciones conjuntas de los crimenes.

Jennifer Windsor, Directora Ejecutiva de Freedom House, senalo que es importante que se den a conocer las restricciones a la libertad de prensa para que los gobiernos y otros agentes puedan actuar a tiempo. En ese sentido, Windsor evaluo positivamente la creacion de la fiscalia para investigar crimenes contra periodistas, decretada en Febrero de 2006 por el Presidente Vicente Fox y califico la medida como absolutamente necesaria.

En una perspectiva temporal mas amplia, la encuesta muestra un patron de declinacion en la libertad de prensa en America Latina y el Caribe en lo ultimos 15 anos. Asi, el numero de paises considerados "libres" cayo desde 23 en 1990 a 17 en 2005; la disminucion mas significativa en todo el mundo. Jennifer Windsor, expreso su particular preocupacion por America Latina. "Quizas no hemos entrado aun a una situacion de crisis, pero la ola de restricciones a la libertad de prensa es intranquilizante", acotando que "es tiempo para que los democratas del hemisferio, incluyendo la Organizacion de los Estados Americanos y los gobiernos declaren su postura e identifiquen soluciones en este tema, que es vital para el bienestar de una democracia saludable".

Freedom House es una organizacion no gubernamental y sin fines de lucro que trabaja apoyando la expansion de libertades en el mundo y conduce programas de promocion y respeto a los derechos humanos en Mexico desde 2001.

Freedom House is an independent watchdog organization that supports democratic change, monitors the status of freedom around the world, and advocates for democracy and human rights.

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