Freedom House Urges Cuba to Free Political Prisoners on Black Spring Anniversary | Freedom House

Freedom House Urges Cuba to Free Political Prisoners on Black Spring Anniversary

Washington

Freedom House calls on the Cuban government to release all political prisoners, including 55 activists and independent journalists who were arrested in the Black Spring crackdown on this day six years ago. The Cuban Commission on Human Rights estimates that there are more than 200 political prisoners in Cuba.

"Political prisoners in Cuba face degrading conditions that include both physical and psychological abuse, while their families endure harassment and intimidation at the hands of Cuba's security forces," said Jennifer Windsor, Freedom House executive director. "Freedom House urges Cuba's leadership to free these prisoners whose only crime is exercising their basic human rights."  

On March 18, 2003 the Cuban government lashed out against Cubans who had been active in the Varela Project, a petition campaign aimed at expanding the rights of citizens under the current Cuban constitution. The so-called Black Spring arrests sought to silence proponents of free speech and expression and concluded with the arrests of more than 90 civilians throughout the island. More than 70 of those arrested were handed sentences of up to 30 years in prison following a series of sham trials.

Last week, Freedom House brought two former political prisoners who were incarcerated during the Black Spring to Geneva to participate in the United Nations Human Rights Council session. The Cuban government released and deported Alejandro González Raga and José Gabriel Ramón Castillo in 2008. Both now live in exile in Spain.

Raga and Castillo were joined in Geneva by Berta Bueno, one of the Ladies in White or Damas de Blanco, a group of wives of those imprisoned in the Black Spring who regularly protest for their release. The Cuban activists met with representatives from more than a dozen country missions, as well as with United Nations special rapporteurs and working groups. Manuela Carmena Castrillo, chair of the Working Group on Arbitrary Detention, told the activists that the working group is aware of these arbitrary detentions in Cuba and would press the Cuban government for access to the island.

Cuba is one of 17 countries that Freedom House ranks among the world's most repressive regimes in its annual Worst of the Worst report. The government severely limits the scope for private discussion, suppresses opposition political activity, impedes independent organizing and censors or punishes any criticism of the state.

"Cuba should take immediate steps to live up to its obligations under the UN Covenant on Civil and Political Rights, which it signed last year," said Windsor. "Under that covenant, Cuba agreed to uphold its citizens' rights to freely choose their political status, but average Cubans have yet to see any change on the ground."

The country is ranked Not Free in the 2009 edition of Freedom in the World, Freedom House's survey of political rights and civil liberties, and in the 2008 version of Freedom of the Press.

For more information on Cuba, visit:

Freedom in the World 2009: Overview
Freedom in the World 2008: Cuba
Freedom of the Press 2008: Cuba
Worst of the Worst 2009

Freedom House, an independent nongovernmental organization that supports the expansion of freedom in the world, has been monitoring political rights and civil liberties in Cuba since 1972.

Freedom matters.
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www.freedomhouse.org

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Freedom House Urge a Cuba la Liberación de Prisioneros Políticos  en el Aniversario de la Primavera Negra

Freedom House le hace un llamado al gobierno de Cuba para que libere a todos los presos políticos, incluyendo a los 55 activistas y periodistas independientes que fueron arrestados durante los eventos violentos este día, seis años atrás. La Comisión Cubana de Derechos Humanos calcula que aun existen más de 200 prisioneros políticos en Cuba. 

"En Cuba los prisioneros políticos sufren condiciones degradantes que incluyen abuso físico y psicológico, mientras que sus familias son expuestas a acosos e intimidación provenientes de las fuerzas de seguridad de Cuba” indicó Jennifer Windsor, Directora Ejecutiva de Freedom House. "Freedom House urge a los líderes cubanos que liberen a estos presos cuyo solo crimen ha sido tratar de ejercer sus derechos humanos básicos."  

El 18 de marzo de 2003 el gobierno cubano dio inicio a una represión severa contra ciudadanos cubanos que participaron activamente en el Proyecto Varela, una campaña de petición de un referendo dirigida a expandir los derechos ciudadanos bajo la actual Constitución cubana.  Los arrestos que tuvieron lugar durante la llamada Primavera Negra estaban dirigidos a silenciar a los propulsores de la libertad de opinión y expresión y concluyeron con el arresto de más de 90 ciudadanos en toda la isla. Más de 70 de los arrestados recibieron sentencias de hasta 30 años de prisión después de una serie de supuestos juicios. 

La semana pasada, Freedom House invitó a Ginebra para que participaran en la sesión del Consejo de Derechos Humanos de las Naciones Unidas a dos ex-presos políticos- Alejandro González Raga y a José Gabriel Ramón Castillo- que fueron encarcelados durante la Primavera Negra. El gobierno cubano dejó en libertad y deportó a Raga y Castillo en el 2008. Ambos viven ahora en el exilio en España. 

Raga y Castillo se unieron en Ginebra con Berta Bueno, una de las Damas de Blanco- grupo de esposas de los presos de la Primavera Negra que regularmente reclaman su liberación.  Los activistas cubanos se reunieron con representantes de más de una decena de países, así como con algunos de los relatores de las Naciones Unidas y grupos de trabajo. Manuela Carmena Castrillo, presidenta del Grupo de Trabajo sobre Detención Arbitraria, indicó a los activistas que dicho grupo está consciente de estas detenciones arbitrarias en Cuba y que trataría de obtener  permiso del gobierno de Cuba para lograr acceso a la Isla. 

Cuba es uno de 17 países que Freedom House clasifica entre los régimen más represivos en su reporte anual Worst of the Worst. El gobierno cubano limita estrictamente el alcance de las discusiones privadas, suprime a la actividad política de la oposición, impide la organización independiente y censura o castiga todas las críticas al gobierno.

"Cuba debe dar pasos inmediatos para cumplir con sus obligaciones bajo el Pacto Internacional de Derechos Civiles y Políticos de las Naciones Unidas que fuera firmado el año pasado” indicó  Windsor. "Bajo este acuerdo Cuba se comprometió a respetar los derechos de sus ciudadanos a elegir libremente su condición política, pero los cubanos comunes no han visto todavía ninguna diferencia en su país.”

Cuba ha sido clasificado como No Libre en la edición de  Freedom in the World del 2009, estudio realizado por Freedom House sobre los derechos políticos y las libertades civiles, y en la versión de Freedom of the Press del año 2008.
Para obtener mayor información sobre Cuba, visite:

Freedom in the World 2009: Overview
Freedom in the World 2008: Cuba
Freedom of the Press 2008: Cuba
Worst of the Worst 2009

Freedom House, es una organización independiente no gubernamental, que apoya la expansión de la libertad en el mundo y ha estudiado los derechos políticos y civiles en Cuba desde 1972.

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