Introduction

El presente informe tiene por objeto describir la situación actual del derecho a la libertad de expresión
en la región andina. En particular, estudiaremos la situación de la libertad de expresión en
Venezuela, Ecuador, Colombia, Bolivia y Perú. Así, al referirnos a la región andina no utilizamos la
terminología de los países miembros de la Comunidad Andina de Naciones (CAN), ni abarcaremos la
situación de la libertad de expresión en Chile.

Este informe se ha elaborado ante la percepción del incremento, en los últimos años, del número y
magnitud de los ataques a periodistas, medios de comunicación, dueños de medios, organizaciones
de la sociedad civil y líderes críticos con los gobiernos en la región andina; de esta manera, los copeticionarios
IDL de Perú, Cides de Ecuador, Consorcio Desarrollo y Justicia de Venezuela y Freedom
House de los Estados Unidos, pretenden contribuir al análisis de esta problemática a través de su
presentación ante la distinguida Comisión Interamericana de Derechos Humanos (CIDH) y la participación
en debates sobre el tema.

En general, puede sostenerse que los países comparten una inestabilidad en sus sistemas políticos
desde su independencia a partir de 1810. Los gobiernos democráticos no fueron frecuentes, alternándose
con gobiernos militares. La movilización social ha generado formas de expresión política
que oscila entre la política legal y la lucha armada. Hacia 1980, este patrón se fue modificando hacia
democracias más estables.

La amplitud de las libertades civiles y políticas ha ido en gran medida de la mano de las transiciones
democráticas atravesadas por dichos países. Perú experimentó un retroceso en las garantías de
libertades civiles y políticas durante la década del gobierno de Alberto Fujimori Fujimori entre 1990
y el 2000; y Venezuela vio un grave deterioro en el área de los derechos civiles y políticos durante los
años del mandato del actual presidente Hugo Chávez Frías.

Un factor —entre otros— a tener en mente para explicar estos procesos políticos, es la diversidad
poblacional y cultural que habita la región, que es mayor que en otros países latinoamericanos. Los
países se encuentran entre los más pobres de la región y presentan índices altos de desigualdad en
la distribución de ingresos.

La región comparte, en teoría, una política comercial externa común en la medida de su participación
en la Comunidad Andina de Naciones (CAN). En materia comercial, los países han reforzado su
cooperación desde la firma del primer Acuerdo de Integración de la Región Andina en 1969, hasta la
ratificación de la iniciativa de integración comercial y económica en 1997.4 Por otra parte, Colombia
y Perú firmaron tratados bilaterales de comercio con Estados Unidos, y las negociaciones en pos de
un Acuerdo de Asociación entre la CAN y la Unión Europea también se reemplazaron por el tratamiento
bilateral de acuerdos comerciales entre la UE y Perú, Colombia y Ecuador.

Aunque no es objeto de este informe, creemos que a la hora de analizar la protección a derechos
políticos, como lo es la libertad de expresión, no pueden dejar de considerarse las situaciones socioeconómicas
antes mencionadas. Por lo demás, si bien todos los países cuentan con una protección
constitucional y legal al derecho a la libertad de expresión5, además de las garantías del sistema
interamericano de protección de los derechos humanos, la protección efectiva varía según la regulación
específica en la materia, las interpretaciones y aplicación de tales regulaciones y el grado de
protección de otros derechos cuya aplicación puede en la práctica limitar el ejercicio de la libertad de
expresión. Por ejemplo, en relación a leyes de acceso a la información pública, entre los 5 países
estudiados, sólo Colombia, Ecuador y Perú tienen una ley nacional en la materia.6

Este informe estará compuesto por dos secciones principales, que siguen a esta introducción. La
segunda sección describirá someramente la evolución del derecho a la libertad de expresión en los
países andinos en la última década, tomando como guías aproximativas los Indicadores de Gobernabilidad
1996-2008 del Banco Mundial, el índice de libertad de prensa 1999-2009 de Freedom House
y los Informes Anuales de la Relatoría de la Libertad de Expresión de la Comisión Interamericana de
Derechos Humanos publicados entre 1998 y 2008. Entendemos que estas tres fuentes de información
resultan de máxima importancia a la hora de atender la situación de la protección de los derechos
objeto del estudio.

La tercera sección identificará los temas que, por su grado de incidencia en la región, por su repetibilidad
en los distintos países o por su "novedad", representan desafíos particulares para la región
andina; no se pretende ni se ha realizado un reporte exhaustivo de todos los hechos que hemos
tenido conocimiento. Entendemos que informes completos reportando esas situaciones son realizados
por organizaciones locales o internacionales. Es por ello, que en este informe sólo se incluyen
algunas situaciones ilustrativas de dichas problemáticas que se han dado en los países bajo estudio
– principalmente durante 2008 y 2009.

En consecuencia, esta investigación identifica los temas actuales que describen la situación de la
libertad de expresión en Colombia, Perú, Ecuador, Bolivia y Venezuela. Nos valdremos de distintas
fuentes para realizar un relevamiento de los hechos recientes más importantes en la región que
afectan el derecho a la libertad de expresión, incluyendo los Informes Anuales de la Relatoría para la
Libertad de Expresión de la Comisión Interamericana de Derechos Humanos (CIDH), organizaciones
no gubernamentales locales, y organizaciones encargadas de monitoreo de este derecho para los
países en cuestión. Para la elaboración de este informe, se utilizará también información recopilada
por el Instituto de Defensa Legal (IDL), Cides de Ecuador y Consorcio Desarrollo y Justicia de Venezuela,
así como otras fuentes de información disponibles en medios de comunicación y organizaciones
nacionales e internacionales.

Finalmente, y como se ha dicho, el estudio identifica los temas más preocupantes que afectan la
libertad de expresión en estos países. Cabe resaltar que entenderemos la "libertad de expresión" en
sentido amplio, abarcando la libertad de prensa, opinión, asociación y acceso a la información pública,
entre otros aspectos vinculados con este derecho. Cabe recordar que la Declaración de Principios
sobre Libertad de Expresión aprobada por la Comisión Interamericana7 establece que:

"La libertad de expresión, en todas sus formas y manifestaciones, es un derecho fundamental
e inalienable, inherente a todas las personas. Es, además, un requisito indispensable
para la existencia misma de una sociedad democrática."

Asimismo, la interpretación de este principio afirma la función primordial del respeto y protección
del derecho a la libertad de expresión para el fortalecimiento democrático y el respeto a los derechos
humanos. Agrega que "El derecho y respeto de la libertad de expresión se erige como instrumento
que permite el intercambio libre de ideas y funciona como ente fortalecedor de los procesos democráticos,
a la vez que otorga a la ciudadanía una herramienta básica de participación. Asimismo, a
través de los comunicadores sociales, la ciudadanía adquiere el poder de participar y/o controlar el
desempeño de las acciones de los funcionarios públicos. Como ha señalado la Corte Interamericana
de Derechos Humanos:

[L]a libertad de expresión es una piedra angular en la existencia misma de una sociedad
democrática. Es indispensable para la formación de la opinión pública y para que la
comunidad, a la hora de ejercer sus opciones, esté suficientemente informada. Es por
eso que, es posible afirmar que una sociedad que no está bien informada, no es plenamente
libre. La libertad de expresión es por lo tanto no sólo un derecho de los individuos
sino de la sociedad misma..."

La interpretación de este principio destaca también que la declaración hace referencia a la libertad
de expresión "en todas sus formas y manifestaciones", y deduce que "la libertad de expresión no es
un derecho limitado a los comunicadores sociales o a aquellas personas que ejercen este derecho a
través de los medios de comunicación. El derecho a la libertad de expresión abarca las expresiones
artísticas, culturales, sociales, religiosas, políticas o cualquier otra índole."

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