Press release

Informe: la libertad mundial en Internet disminuye a la sombra de una pandemia

Los gobiernos aprovechan la oportunidad para limitar el habla en línea e implementar nuevas herramientas de vigilancia.

Los gobiernos de todo el mundo han utilizado la pandemia de COVID-19 como cobertura para expandir la vigilancia en línea y la recopilación de datos, censurar el discurso crítico y construir nuevos sistemas tecnológicos de control social, según La Libertad en la Red 2020 (Freedom on the Net 2020), la última edición de la evaluación anual país por país de la libertad en Internet, publicada hoy por Freedom House.

El despliegue rápido y descontrolado de la inteligencia artificial (IA) y la vigilancia biométrica para abordar la crisis de salud pública ha creado nuevos riesgos para los derechos humanos. Se han introducido aplicaciones para teléfonos inteligentes que permiten el seguimiento de contactos o el monitoreo de cumplimiento de la cuarentena en 54 de los 65 países evaluados en este informe. Pocos países poseen mecanismos efectivos para proteger los datos personales contra prácticas abusivas por parte del Estado o del sector privado.

"La pandemia está acelerando la dependencia de la sociedad en las tecnologías digitales, en un momento en el que Internet es cada vez menos libre", dijo Michael J. Abramowitz, presidente de Freedom House. "Sin las garantías adecuadas para la privacidad y el estado de derecho, estas tecnologías pueden reutilizarse fácilmente para la represión política."

“La historia ha demostrado que las tecnologías y las leyes adoptadas durante una crisis tienden a quedarse”, dijo Adrian Shahbaz, director de tecnología y democracia, coautor del informe. "Al igual que con el 11 de septiembre, miraremos al COVID-19 como un momento en el que los gobiernos obtuvieron nuevos poderes intrusivos para controlar a sus poblaciones."

Los líderes políticos también están utilizando la pandemia como pretexto para censurar noticias desfavorables, arrestar a los críticos y tomar como chivo expiatorio a grupos étnicos y religiosos. En al menos 45 países, activistas, periodistas y otros miembros de la sociedad fueron arrestados o acusados ​​de delitos penales por discursos en línea relacionados con la pandemia.  Los gobiernos de al menos 28 países censuraron sitios web y publicaciones en redes sociales para suprimir estadísticas de salud desfavorables, acusaciones de corrupción y otros contenidos relacionados con COVID-19.

Ningún gobierno ha adoptado un enfoque más agresivo frente a la crisis de salud pública que el de China, que resultó ser el peor abusador de la libertad en Internet en el mundo por sexto año consecutivo. Las autoridades chinas combinaron herramientas de baja y alta tecnología no solo para gestionar el brote del coronavirus, sino también para disuadir a los usuarios de Internet de compartir información de fuentes independientes y desafiar la narrativa oficial. La pandemia está normalizando el tipo de autoritarismo digital que el Partido Comunista de China ha buscado durante mucho tiempo normalizar.

“La crisis de salud está sentando las bases para un futuro estado de vigilancia,” dijo Abramowitz, presidente de Freedom House. "Necesitamos una acción colectiva para evitar el surgimiento de un mundo en el que los gobiernos puedan sofocar los movimientos a favor de la democracia y las protestas pacíficas mediante la explotación de herramientas de big data y vigilancia biométrica."

“Los peligros que la vigilancia de la IA representa para la libertad y la democracia son simplemente demasiado graves para ignorarlos,” agregó Shahbaz. "Debemos congelar el uso del reconocimiento facial y la toma de decisiones automatizada en áreas sensibles como la aplicación de la ley, la atención médica y la educación hasta que comprendamos mejor las formas en que perpetúan los prejuicios dañinos y restringen los derechos humanos."

Este año también vio cómo la “fragmentación” en cámara lenta de Internet se aceleró en una carrera total hacia la “soberanía cibernética”, con más gobiernos imponiendo restricciones al flujo de información a través de las fronteras nacionales. Tanto los líderes democráticos como los autocráticos impusieron prohibiciones arbitrarias a las aplicaciones extranjeras populares, exigieron que las empresas almacenaran datos en servidores locales y, en general, no desarrollaron soluciones transnacionales que puedan preservar un Internet abierto, gratuito y seguro.

La Libertad en la Red 2020 (Freedom on the Net 2020) evalúa la libertad de Internet en 65 países, lo que representa el 87 por ciento de los usuarios de Internet en todo el mundo. El informe se centra en acontecimientos ocurridos entre junio de 2019 y mayo de 2020.  Se pueden encontrar informes detallados de países, datos sobre 21 indicadores de libertad en Internet y recomendaciones de políticas en freedomonthenet.org.

Hallazgos globales claves:

La libertad en Internet disminuyó por décimo año consecutivo. De los 65 países cubiertos por La libertad en la Red (Freedom on the Net), 26 empeoraron y 22 registraron mejoras. Myanmar, Kirguistán, India, Ecuador y Nigeria sufrieron las mayores disminuciones durante el período de cobertura.

La libertad de Internet empeoró en Estados Unidos por cuarto año consecutivo. En medio de protestas históricas contra la injusticia racial y en apoyo del movimiento Black Lives Matter, la creciente vigilancia por parte de las fuerzas del orden federales y locales ha amenazado las libertades constitucionales, y varias personas enfrentaron cargos criminales falsos por actividades en línea relacionadas con las manifestaciones. Las órdenes ejecutivas sobre la regulación de las redes sociales, emitidas durante y después del período de cobertura, pusieron en peligro el papel de larga data de Estados Unidos como líder mundial en libertad de Internet. Además, la esfera en línea del país se inundó de desinformación politizada, contenido incendiario y desinformación peligrosa, propagada notablemente por el propio presidente Donald Trump.

Los gobiernos están utilizando la pandemia como pretexto para reprimir la libre expresión y el acceso a la información. Las autoridades censuraron los informes independientes sobre el virus en 28 países y arrestaron a críticos en línea en 45 países. En al menos 20 países, la pandemia fue citada como una justificación para imponer restricciones vagas o demasiado amplias al discurso. Los residentes de al menos 13 países experimentaron cortes de Internet, y los gobiernos negaron a ciertos grupos de población el acceso a información que salva vidas en una forma cruel de castigo colectivo.

• La crisis de salud pública está sentando las bases para el futuro estado de vigilancia. En al menos 30 países los gobiernos están invocando la pandemia para participar en una vigilancia masiva en asociación directa con proveedores de telecomunicaciones y otras empresas. Se han introducido aplicaciones para teléfonos inteligentes que permiten el seguimiento de contactos o el monitoreo de cumplimiento de la cuarentena en al menos 54 países, con pocas o ninguna protección contra el abuso. Las autoridades están implementando tecnología de reconocimiento facial y toma de decisiones automatizada con salvaguardas mínimas para proteger la privacidad o prevenir el abuso policial.

La “soberanía cibernética” va en aumento. Las autoridades rusas aprobaron una legislación para aislar al país de Internet global durante las emergencias nacionales, y el gobierno de Irán cortó las conexiones internacionales para ocultar una respuesta policial violenta a las protestas masivas. Los legisladores en Brasil, Pakistán y Turquía aprobaron o consideraron regulaciones que requieren que las empresas eviten que los datos de los usuarios salgan del país, lo que les otorga a las agencias policiales un acceso más fácil a la información confidencial. Más recientemente, los gobiernos de Estados Unidos e India ordenaron prohibiciones de aplicaciones populares de propiedad china. Si bien estas acciones se produjeron en respuesta a preocupaciones genuinas de seguridad y derechos humanos, fueron arbitrarias y desproporcionadas, y sirvieron para legitimar los llamamientos de funcionarios chinos para que cada estado supervisara su propia "Internet nacional."

FOTN 2020 Main Web Graphic

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