Nicaragua: One Year Later, President Ortega Must Release Prisoners of Conscience | Freedom House

Nicaragua: One Year Later, President Ortega Must Release Prisoners of Conscience

Washington

Ahead of the one-year anniversary of the Nicaraguan security forces’ deadly crackdown on antigovernment protests that began on April 18, 2018, Freedom House released the following statement:

“We strongly condemn Nicaraguan President Daniel Ortega's brutal response—killing and jailing protestors—to last year’s demonstrations,” said Alessandra Pinna, Freedom House’s senior program manager for Latin America and the Caribbean. “As expected public protests have begun again ahead of the anniversary of the April 18 demonstrations, the world is watching to see if the president allows rallies to move forward peacefully in respect of freedom of expression.

“We call for the release of hundreds of detainees being held without due process, an investigation by both domestic and international human rights monitors into credible allegations that political prisoners are being tortured and denied medical treatment, and reparations for the victims.”

Background:

According to the Inter-American Commission on Human Rights, at least 325 people died in the unrest and more than 2,000 were wounded in 2018.

The exact number of political prisoners is difficult to verify due to restrictions on monitoring. However, according to the civil society group Civic Alliance for Justice and Democracy, the authorities have detained some 779 people since April 18, 2018.

The authorities have restricted human rights monitoring in the country by revoking the legal status of groups such as the Nicaraguan Center for Human Rights and the Center for Information and Health Advisory Services, amongst others. The government also jailed members of the Permanent Commission on Human Rights while the group was conducting a human rights monitoring mission.

On March 20, 2019, President Ortega agreed to free all political prisoners within 90 days as a part of an agreement signed with opposition groups to reactivate a stalled dialogue intended to halt the crisis. Although the government released 13 political prisoners today, the key human rights defenders representing civil society remain imprisoned.

Nicaragua is rated Not Free in Freedom in the World 2019.




Spanish Translation:

Nicaragua: Un Año Después, Ortega Debe Liberar a los Presos Políticos

Tras cumplirse un año de la violenta represión de las protestas del 18 de Abril, 2018 por parte de las fuerzas de seguridad nicaragüenses, Freedom House publicó el siguiente comunicado:

“Condenamos la brutal respuesta del presidente Nicaragüense Daniel Ortega —el asesinato y encarcelamiento de manifestantes— en las  protestas del año pasado” dijo Alessandra Pinna, directora del programa para Latinoamérica y el Caribe de Freedom House. “Como era de esperarse, varias manifestaciones se han suscitado ante el aniversario de las protestas del 18 de Abril de año pasado. El mundo es testigo de  que el presidente permita el desarrollo de las manifestaciones de manera pacífica y  respetando la libertad de expresión.

“Exigimos la liberación de los cientos de detenidos a quienes se les ha negado el  debido proceso. Existe una  investigación en curso, liderada  por monitores de derechos humanos nacionales e internacionales, que se ha enfocado en la determinación de la condición de los presos políticos en el país, quienes han sido torturados, y se leas ha negado tratamiento médico.”

Contexto:

Según la Comisión Interamericana de Derechos Humanos, al menos 325 personas murieron durante las protestas y más de 2.000 resultaron heridas en 2018.

El número exacto de presos políticos es difícil de verificar debido a las restricciones en el monitoreo impuestas por el gobierno. Sin embargo, según la Alianza Cívica por la Justicia y la Democracia, las autoridades han detenido a unas 779 personas desde el 18 de abril de 2018.

Las autoridades han restringido la documentación  de derechos humanos en el país mediante la revocación del estatus legal de organizaciones  como el Centro Nicaragüense de Derechos Humanos y el Centro de Información y Servicios de Asesoría en Salud, entre otros. El gobierno también encarceló a miembros de la Comisión Permanente de Derechos Humanos mientras el grupo llevaba a cabo una misión de documentación de derechos humanos.

El 20 de marzo de 2019, el presidente Ortega acordó liberar a todos los presos políticos en un plazo de 90 días como parte de un acuerdo firmado con grupos de la oposición civil, buscando reactivar un diálogo estancado cuyo fin era detener la crisis. Aunque el gobierno liberó a 13 presos políticos hasta el  día de hoy, los principales líderes y defensores de derechos humanos, quienes representan a la sociedad civil, siguen encarcelados.

Nicaragua está clasificada como No Libre según el reporte Freedom in the World 2019.

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